为什么有些人睡4个小时仍生龙活虎?可能是一种基因突变

时间 |2019-11-02 07:38:56

在我们的工作生活中,我们会遇到一些人,他们可以同时扮演“夜猫子”和“早起的鸟儿”的角色,熬夜和早起,但是可以整天精力充沛。这些“短睡者”令人钦佩,但我们不能跟随他们。是什么让他们如此“超能力”?一项新的美国研究发现了关键——一种叫做npsr1受体的基因突变。研究人员在10月16日发表在《科学转化医学》杂志上的一篇论文中说,这种突变在人类睡眠科学中起着重要作用。将其引入小鼠体内可以减少睡眠,而不会出现睡眠不足和记忆形成受损的迹象。

睡眠对人类健康至关重要,但科学家对如何调节睡眠时间和质量知之甚少。普通人每晚至少需要7个小时的睡眠来保证第二天有足够的能量。少于6小时的长期睡眠会导致记忆力丧失,增加肥胖、心脏病和中风的风险。然而,对于“短睡眠者”,6小时的睡眠就足够了。即使他们一天只睡4-6个小时,他们仍然会活得很好。

为了理解“短睡眠者”的遗传秘密,来自加利福尼亚大学、旧金山大学和犹他大学的研究人员合作对“短睡眠者”家族的两个成员的基因进行测序,发现他们体内一种叫做npsr1的受体基因发生了突变。研究人员将这种突变引入老鼠体内。结果表明,突变小鼠比野生型小鼠更活跃,睡眠更少。更重要的是,这些突变老鼠有很好的韧性。尽管他们睡眠少,面临更大的睡眠压力,但他们的记忆测试和野生老鼠一样好。此外,突变小鼠也表现出一些生物学差异,因为它们的神经元对nps极其敏感,NPS是一种与npsr1相互作用的神经肽。

研究人员说,这一发现突出了npsr1受体在人类睡眠生物学中的重要性,并阐明了睡眠调节和记忆巩固之间的关系。同时,他们强调提高睡眠效率可以使普通人群和患有睡眠障碍(例如失眠)的患者受益,但是在利用这一发现开发睡眠问题的新疗法之前,需要更好地理解npsr1的作用。

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